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Géraud Portal

Contrebasse

Géraud Portal est né à Bourges en 1987 au sein d’une famille de mélomanes. Il a tout juste 8 ans quand ses deux aînés lui fourrent une basse électrique entre les mains : il s’initie sur les titres des Beatles, de Led Zeppelin ou de Rage Against The Machine et fait sa première expérience en public dans un troquet berruyer. Plus tard, il découvre le jazz avec Miles Davis et Bill Evans, se prend de passion pour John Coltrane, passe à la contrebasse et se met à travailler intensément.

Lycéen, Géraud se lie d’amitié avec le pianiste qui sera l’inséparable compagnon de ses aventures musicales : Étienne Déconfin. Il fait la connaissance de François Gallix et Gaël Horellou, membres du collectif Mû qui guident ses premiers pas. À cette même époque, il rencontre le saxophoniste  David S. Ware, qui l’invite à venir étudier avec lui à New York. Ce sera le premier d’une série de séjours.

En 2012, Géraud Portal a 25 ans et il partage son temps entre le Berry et Paris, où il joue avec Gaël Horellou. À New York, il se lie avec le batteur Ari Hoenig, puis avec le contrebassiste Bill Lee et trois jeunes musiciens qu’il héberge dans le quartier de Fort Greene : Arnold Lee, Ben Solomon et Kush Abadey. De ces séjours naît son premier album comme leader : Fort Greene Story.

À New York, toujours, il enregistre son deuxième opus : Brothers (2015), avec Étienne Déconfin et Kush Abadey.

Géraud s’installe à Paris en 2015. Il commence à arpenter les grands clubs de la capitale, notamment le Duc des Lombards, où il reçoit une «carte blanche» pour animer les jam sessions du vendredi soir. Cette liberté lui permet de découvrir de nombreux musiciens, parmi lesquels ceux qui participent à son projet du moment : un album hommage au contrebassiste Charles Mingus.

Parallèlement à son activité au Duc des Lombards et à son nouveau projet, Géraud Portal reste un sideman très actif et apprécié : Ari Hoenig, Ali Jackson, Gary Bartz, Jazzmeia Horn, Kirk Lightsey, Saul Rubin, Luigi Grasso, Baptiste Herbin,  Eric Legnini, Stéphane Belmondo, Olivier Hutman,  Laurent Courthaliac…